Les collections mythologiques du musée des beaux-arts de Cambrai

Petite compte rendu de ma deuxième intervention du 9 octobre dernier au musée des beaux-arts de Cambrai  qui portait justement sur leurs collections.

IMG0015Alors que la vision de la Grèce est aujourd’hui plutôt négative avec tous les titres sur sa situation économique, sa culture n’a, elle, jamais été aussi vivante, notamment par le biais de la mythologie. Le musée de Cambrai est très riche de cet imaginaire avec des œuvres de toutes les époques montrant son évolution dans l’Histoire de l’art.

I- L’Antiquité et le Moyen-Age

Le musée possèdent trois œuvres très intéressantes. Un vase grec issu de la collection Campana qui montre Hercule avec Athéna sur un char, peut-être l’épisode de sa transformation en dieu avec Athéna le guidant ? Puis une Vénus romaine venant aussi de la collection Campana (riche italien du XIXe siècle dont la collection fut achetée par Napoléon III). Elle obéit à toutes les normes de la statuaire antique : marbre, petite poitrine, drapée réaliste… Mais le chef d’œuvre du musée est le tympan médiéval représentant Pyrame et Thisbé : IMG0022 Datant du XIIeme siècle et provenant d’une ancienne abbaye, il montre que la mythologie gréco-romaine était très présente durant cette époque. Un manuscrit raconte d’ailleurs la légende de ces deux amoureux tragiques et en fait une démonstration de l’amour courtois.

II- L’époque moderne :

De nombreuses peintures illustrent ces riches siècles du XVIe au XIXe siècle entre peinture galante, Néo-classicisme et influence des mythes romains.  On découvre avec le tableau de Jan Miel, le début de l’Histoire entre Enée et la princesse Didon, directement issu de L’Enéide de Virgile. C’est le gout pour les sujets d’amour et plutôt légers. Avec la peinture d’Etienne Jeaurat (voir première image), les grandes valeurs reprennent le dessus : Achille, preux guerrier doit laver son honneur et affronter son destin. A l’époque Homère comme Virgile avaient leurs partisans.

III- Aujourd’hui

Que faire alors de ces œuvres et de ces mythes ? Les références sont très nombreuses. Ainsi l’Histoire de Pyrame et Thisbé a inspiré Shakespeare qui en fait son célèbre Roméo et Juliette, qui lui même a donné lieu à la comédie musicale : west-side-storyCette histoire des deux amants maudits pourrait être l’occasion pour le musée de réaliser plusieurs expositions ou outils de médiations. D’autant plus que les histoires d’amours sont légions au musée de Cambrai : Enée et Didon, Achille et Patrocle, Orphée et Eurydice (dans une œuvre dans un jardin de la ville). La médiatrice Audrey Seugard et son équipe valorisent très bien leurs riches collections, notamment par le biais de la manifestation, La Caverne d’Ali Baba qui montre tous les 2-3 mois, des œuvres des réserves du musée.

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