Les amoureux tragiques de Cambrai

La mort de Pyrame et Thisbé

Nord de la France, 2ème moitié du XIIème siècle,, tympan provenant de l’abbaye Saint-Géry au Mont-des-Bœufs, pierre, 77×62.5×18.5 cm, trouvé en 1896 dans les fondations de la chapelle de l’hôpital Saint-Jacques-au-Bois, n°inv. Sc 224, collection musée des beaux-arts de Cambrai

Pyrame&Thisbé

© Musée des Beaux-Arts de Cambrai

La mythologie gréco-romaine a continué à exister dans le Moyen-Age chrétien, comme le prouve cette œuvre qui raconte aussi le riche passé de la ville de Cambrai.

Ce tympan (pièce d’architecture haute d’une église) du XIIe siècle provient de l’ancienne abbaye de Saint-Géry. Celui-ci était un évêque du VIe siècle qui fonda un monastère sur la plus haute colline proche de la cité: le Mont des bœufs, sans doute le lieu où le bétail venait paître. A sa mort, le monastère devint un lieu de pèlerinage de plus en plus important. Plusieurs fois ravagée par les invasions normandes et hongroises, son église est alors reconstruite. Elle possède un riche clocher-porche orné de nombreuses sculptures. Mais en 1543 après la prise de la ville, Charles Quint décida de détruire l’abbaye et de construire une citadelle militaire à la place. Plusieurs éléments de ce lieu religieux furent réutilisés dans la ville comme en témoigne ce tympan retrouvé dans les fondations de la chapelle de l’hôpital Saint-Jacques-au-Bois.

Ce mythe tiré des Métamorphoses d’Ovide raconte l’histoire d’amour de Pyrame et Thisbé. Voisins, ils s’aiment mais leurs familles refusent leur union. Communiquant par une fissure dans le mur mitoyen des deux maisons, ils décident de s’enfuir ensemble en se donnant rendez-vous sous un mûrier. Thisbé arrive en premier mais s’enfuit face à une lionne qui lui déchire son voile. Pyrame arrive ensuite mais ne voyant que le voile dans la gueule de l’animal, se suicide de désespoir. Thisbé revient, voit le drame et prend le poignard de son amant pour mourir après lui.

Cette histoire ne vous rappelle rien ? Shakespeare en a, en effet, repris la thématique pour écrire sa pièce : Roméo et Juliette. Sur ce tympan on retrouve les deux amoureux embrochés sur la même épée. Quant au personnage au-dessus, il existe plusieurs hypothèses. La plus probable est qu’il s’agit d’Ovide lui-même. Cet auteur antique était toujours très célèbre au Moyen-Age, et l’on représentait souvent les poètes près d’illustrations de leurs œuvres.

Si vous voulez voir des histoires d’amours mythologiques mais qui cette fois se terminent bien, retrouvez le tableau de Vertumne et Pomone de Balen à St Omer ou les tapisseries de Cupidon et Psyché à Arras.

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